Point de départ

Ce sont des maladies qui se développent parce que l'organisme présente une telle baisse de l'immunité qu'il est incapable de les enrayer. Ces maladies se développent en dehors de leur cadre local habituel, en particulier dans des organes importants comme les poumons, le système digestif, le cerveau, ce qui en fait la gravité.

L'une des causes principales de baisse de l'immunité est le sida, par conséquent affection opportuniste est devenu pratiquement synonyme de sida.

On aboutit au Sida parce que le virus détruit les lymphocytes CD4 qu'il a colonisés pour se multiplier. Au moment où toutes les copies du virus le quittent, la mort du lymphocyte est programmée. Normalement, les lymphocytes aident les cellules immunitaires à lutter efficacement contre les infections, en sécrétant certaines molécules qui les stimulent.

C'est ainsi que parmi les affections opportunistes se trouvent des maladies qui habituellement sont assez rares ou bien maîtrisées (tuberculose par exemple).

Tuberculose

  • Le bacille de Koch se réactive dans un tiers des cas, en particulier chez les toxicomanes et dans les pays en voie de développement, car l'état général de départ a une grande importance.
  • L'infection est souvent diffuse, au-delà des poumons.
  • Elle est difficile à soigner chez des patients marginaux , qui ne se traitent pas régulièrement, ce qui provoque des résistances. C'est en particulier le cas aux États-Unis, en raison des difficultés de prise en charge que rencontrent beaucoup de personnes.
  • D'autres mycobactéries sont également fréquentes. Les atteintes sont alors disséminées dans ieurs organes ou tissus : par exemple mycobacterium bovis.

Septicémies

  • Les septicémies sont généralement exceptionnelles. Chez une personne atteinte du sida, ça l'est beaucoup moins. Beaucoup de bactéries peuvent alors être en cause.
  • Quand il s'agit de salmonelles , les diarrhées sont très importantes.

Infections dues aux champignons

  • Les infections dues aux champignons ne touchent généralement que des zones très localisées. Lorsqu'il s'agit d'une infection opportuniste, l'atteinte est beaucoup étendue, parfois à un organe tout entier ou à tout un système. Par exemple, les cryptococcoses provoquent des infections progressives et chroniques des poumons et du système nerveux.
  • Les candidoses concernent tout le tube digestif, de la bouche à l'intestin, elles sont étendues et chroniques.

Infections parasitaires

  • Elles sont parmi les fréquentes.
  • La cryptosporidiose entraîne une diarrhée difficile à traiter, responsable de douleurs et d'un amaigrissement.
  • La pneumonie à pneumocystis carinii ou pneumocystose : elle a toujours été fréquente chez les immunodéprimés. Elle peut être la première manifestation du Sida. Ses signes sont une toux sèche avec une gêne respiratoire, qui augmente progressivement.
  • La toxoplasmose : c'est la réactivation d'une infection ancienne, mais elle atteint alors souvent le système nerveux, avec de multiples petits abcès dans le cerveau, visibles sur les examens d'imagerie comme le scanner cérébral ou l'IRM .

Infections virales :

  • Un herpès génital peut se réactiver avec des lésions profondes et étendues, récidivantes, parfois disséminées comme un zona.
  • Le zona a souvent son aspect habituel, mais il est alors étendu à d'un espace intercostal, ce qui peut le rendre très invalidant en raison des douleurs qu'il provoque.
  • La leuco-encéphalite multifocale progressive est une forme assez spécifique d'encéphalite , avec des troubles nerveux qui s'additionnent au fil du temps. C'est une complication grave.


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Termes associés : infections opportunistes - leucoplasie chevelue - pneumocystose - pneumocystis carinii - mycobacterium bovis - mycobactéries -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin généraliste, sexologue

Dernière mise à jour, le 05/11/2014
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