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Définition

La dégénérescence maculaire est la destruction progressive de la zone centrale de la rétine chargée de la vision, et qu'on appelle la «macula».

Ce qu'il faut comprendre

  • La macula est la zone de la rétine la riche en cellules visuelles sensibles à la lumière. C'est elle qui s'occupe de la vision précise et qui comporte le de cônes (les cellules chargées de la vision des couleurs). Cela explique que la dégénérescence qui touche cette région provoque des troubles graves de vision bien qu'elle permette encore la vision périphérique, c'est à dire la vision en faible luminosité, peu précise et peu chargée en couleurs. C'est ce qui explique la gravité de cette affection.
  • Au début il n'y a aucun signe patent. Puis au fur et à mesure ce sont de petites zones de la macula qui s'atrophient. Puis la diminution de la vision se fait de proche en proche, altérant la vision de façon sévère.
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Dégénerescence maculaire en vidéo


Œil : anatomie Animation permettant de comprendre la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA).
5 vidéos

Les causes

Certaines formes de cette maladie sont héréditaires. C'est la maladie de Stargardt qui se transmet sur le mode autosomique et récessif . De ce fait, c'est une maladie peu répandue.

D'autres maladies de ce type existent. Leurs différences tiennent à leur évolution et leur cause initiale :

  • La dégénérescence maculaire de Coppez et Danis
  • La dégénérescence maculaire de Doyne
  • La dégénérescence maculaire de Haab
  • La dégénérescence maculaire de Holthousebatten
  • La dégénérescence maculaire pseudo-inflammatoire de Sorsby

Mais la cause la fréquente est la dégénérescence maculaire sénile qui s'observe à partir de 60 ans, et qui provoque surtout des déformations visuelles.

Les signes

  • Le signe majeur est une baisse progressive de l'acuité visuelle, en particulier lors de la lecture et lors de la vision centrale. Le paradoxe est que le reste de la vision (vision périphérique) n'est pas altérée.
  • Ce seul signe est suffisant pour consulter le médecin.
  • La plainte qu'exprime la personne est suffisante pour que le médecin soupçonne le diagnostic.
  • C'est le fond d'oeil qui permet de faire le diagnostic.


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Termes associés : Coppez et Danis - Doyne - Haab - Holthousebatten - dégénérescence maculaire pseudo-inflammatoire - Sorsby - dégénérescence maculaire sénile - DMLA - dégénerescence maculaire liée à l'âge -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 27/01/2019
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