À LIRE AUPARAVANT

Bactéries

Définition

Le tétanos est une maladie infectieuse due à une bactérie, le bacille de Nicolaier. Ce microbe s'attrape par une plaie souillée. C'est sa toxine qui provoque les symptômes, qui sont sévères.

Contamination

  • Cette bactérie vit dans la terre sous forme de spores. Elle se retrouve dans les intestins des mammifères et des chevaux en particulier. Cela explique le risque grand de contamination dans les écuries ou dans les sols qui ont été souillés par du crottin de cheval, mais il est ubiquitaire, il faut donc se méfier de toute plaie souillée si le vaccin remonte à trop loin.
  • Toute plaie étant potentiellement contaminée, on peut attraper la bactérie par des voies très détournées comme : une piqûre, notamment de rosier, un accouchement effectué dans de mauvaises conditions de stérilité, une brûlure, une morsure, une intervention chirurgicale sur les intestins, une IVG, etc. Cela explique que toute plaie nécessite une vérification de la vaccination antitétanique .

Epidémiologie

Rare dans les pays développés grâce à la vaccination (tous les cas connus sont chez des personnes ayant négligé leurs rappels), il fait encore des ravages dans les pays en voie de développement (en particulier le tétanos néonatal, via la plaie ombilicale)

Mécanisme

  • Le bacille va en se développant libérer des toxines dans le sang. Cette libération met entre 3 jours et 1 mois à se faire. Elle va se fixer sur les récepteurs nerveux des muscles, ce qui explique que l'atteinte musculaire soit la première des manifestations.
  • L'atteinte se fait généralement en premier sur les muscles de la mâchoire, qui deviennent le siège d'une contracture douloureuse. On appelle cela le "trismus". La personne ne peut ouvrir la bouche, elle bave, a du mal à déglutir et ne peut s'alimenter.
  • D'autres muscles peuvent alors être atteints : les muscles du dos qui en se contractant provoquent une cambrure permanente et douloureuse. On appelle cela l'attitude en "opisthotonos". Les muscles des bras et des jambes peuvent également être atteints.
  • Le pronostic vital est en jeu lorsque les muscles respiratoires sont atteints. Dans ce cas, en l'absence de traitement, la personne meurt asphyxiée dans des souffrances terribles liées à la contracture.
  • A cela s'ajoute une fièvre élevée qui s'installe après les contractures.


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Termes associés : trismus - opisthotonos -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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    Ce sont des bactéries en forme de bâtonnets.

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TÉMOIGNEZ3 témoignages sur ce thème

  • Délai pour sérum anti-tétanique
    Par NAF
    Le 08/01/2015 13:46:15
    Réponse(s) : 1
    Quel est le délai maximum à ne pas dépasser après une blessure pour injecter le sérum anti-tétanique ? Peuton également administrer en même temps le sérum anti-tétanique et le vaccin anti-tétanique...
    Bien soignée à l'Hôtel Dieu pour une plaie
    Par methorexate
    Le 12/12/2013 06:31:05
    Réponse(s) : 2
    Merci de votre message et j'ajoute que je suis traitée régulièrement à la Pitié pur les maladies auto-immunes et cardiologie depuis deux ans. Je ne dirais jamais assez que les équipes médicales et...


Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 29/04/2018
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